Golf Québec

Howard Watson (1907-1992)

 

Howard Watson (1907-1992) intronisé en 2021
 

Né à Dresden, en Ontario, en 1907, Howard Watson a été un architecte de golf réputé qui a signé la conception de plus de 150 parcours en Ontario, aux États-Unis, en Colombie et en Jamaïque. Toutefois, sa plus grande contribution aura marqué 67 parcours du Québec dont Carling Lake, Pinegrove, Joliette, Islesmere, Royal Québec, Hillsdale-Laurentian, Cedarbrook et Cap-Rouge, pour n’en nommer que quelques-uns. Il a également supervisé les modifications apportées au club de golf Candiac, en 1974, en vue de la tenue de la Classique DuMaurier.

Après ses études en agriculture à l’Université de Toronto avec une spécialité en biologie des sols, en 1929, il a fait ses premières armes auprès du légendaire Stanley Thompson dont il a été le principal associé. Sa première conception en solo a eu lieu en 1933 lorsqu'il a construit 9 trous à Seaforth, en Ontario. Dans les années 1930-40, il a travaillé étroitement avec Robert Trent Jones qui s’était aussi joint à l’équipe de Thompson et avec qui il partage une stratégie de conception bien distincte identifiable par ses typiques verts et fosses de sable larges.

Pendant la dépression et la Deuxième Guerre mondiale, il a été surintendant, consultant en gazon et ingénieur à titre de major dans les rangs de l’armée canadienne. C’est après la Guerre qu’il viendra s’installer au Québec avec son épouse Betty, plus précisément à Lachute. C’est là qu’il concevra, en collaboration avec Thompson et à la demande du jeune industriel Gilbert Ayers, un terrain de golf aux limites de la ville. C’est sur ce terrain qui allait un jour compter deux parcours qu’Howard Watson mènera ses expériences pour développer un système d’irrigation sous-terrain conçu de façon à ce que certains verts soient irrigués sans interrompre le jeu et qu’il installera son bureau d’architecture dans une maison unique sur le 18e vert du parcours des membres.

Président de l’American Society of Golf Course Architects en 1958-59, il aura été membre de l’Association des surintendants de golf du Canada pendant 38 ans et compte d’autres architectes de renom tel que Graham Cooke et John Watson parmi ses apprentis. Calme et réservé, il est reconnu pour son travail de surintendant et pour sa recherche sur l’entretien du gazon. Décédé en 1992, sa candidature a été retenue cette année pour être intronisé au Temple de la renommée du golf du Québec en tant que bâtisseur.

Membres intronisés au Temple de la renommée du golf du Québec

Pierre Archambault (1944 - ) intronisé en 2017

Gordon Baxter Taylor (1909 – 1999) intronisé en 1996
Adrien Bigras (1938 - ) intronisé en 2005
Jack Bissegger (1932-2009) intronisé en 2019
Jocelyne Bourassa (1947 - 2021) intronisée en 1996
Mario Brisebois (1953 -) intronisé en 2018
Mary-Lee Cobick (1970 -   ) intronisée en 2020
Graham Cooke (1946 -) intronisé en 2008
Judy Darling-Evans (1937 -) intronisée en 1998
Alexander Dennistoun (1821-1895) intronisé en 2020
Doran "Duke" Doucet (1947 -   ) intronisé en 2020
Pat Fletcher (1916 – 1985) intronisé en 1998
André Gagné (1944 - ) intronisé en 2016
Damien Gauthier (1913 – 1999) intronisé en 2000
Christopher Howard Gribbin (1921 – 2012) intronisé en 1996
Mary Ann Hayward (1960 - ) intronisée en 2011
Stanley Horne (1912 – 1995) intronisé en 1996
Jules Huot (1908 – 1999) intronisé en 1996
Les huit frères Huot - intronisés en 1996
Karl Kaspar Keffer (1882-1955) intronisé en 2016
Bill Kerr Sr. (1911 – 1997) intronisé en 1997
Albert Henri Murray (1887 - 1974) intronisé en 1996
Charles Richard Murray (1882 – 1939) intronisé en 1996
Jacques Nols (1945 - ) intronisé en 2012
Debbie Savoy Morel (1953 -...) intronisée en 2017
Daniel Talbot (1953-…) intronisé en 2019
Marie-Thérèse Torti (1963-...) intronisée en 2021
Robert "Bob" Vokey (1939 - ) intronisé en 2017
Howard Watson (1907-1992) intronisé en 2021