Robert Vokey (1939 - )

Robert Vokey (1939 - ) - intronisé le 21 juin 2017
 
 
 
Reportage de Titlest sur la carrière de Monsieur Vokey (en anglais) 
 

Né à Montréal, Bob Vokey a grandi à Verdun, au Québec. L’un des concepteurs de cocheurs les plus réputés au monde, il est aussi devenu un conseiller sur le jeu court très respecté de nombreux champions de golf des temps modernes.

Au cours de son illustre carrière, Vokey, qui a maintenant 77 ans, a conçu les cocheurs de plusieurs joueurs de golf remarquables comme Seve Ballesteros, Lee Trevino, Bernhard Langer, Phil Mickelson, Ernie Els, Davis Love III, Sergio Garcia, Adam Scott, Tiger Woods, Jordan Spieth et Rory McIlroy, ainsi que ceux des Canadiens, Mike Weir, champion du Masters, Graham DeLaet et Ian Leggatt.

« C’est tout un honneur que d’être intronisé au Temple de la renommée du golf du Québec », a mentionné Vokey lorsque la nouvelle lui a été annoncée au tournoi Farmers Insurance du PGA TOUR où il travaillait en janvier. « Pendant toutes ces années, je n’aurais jamais cru mériter une telle reconnaissance. Je suis profondément touché que mon nom soit ajouté à la prestigieuse liste de tous les joueurs et les bâtisseurs exceptionnels qui ont marqué le golf au Québec et au Canada. »

Sa carrière dans l’industrie de l’équipement de golf l’a amené à toucher autant à la technologie des fers qu’à celle des bois en métal. Toutefois, sa plus grande contribution au sport demeure la conception des cocheurs Vokey qui suscitent encore la confiance des meilleurs joueurs professionnels et qui sont les plus vendus auprès des golfeurs de tous les calibres.

Bien que le succès commercial de la franchise Vokey soit exceptionnel, son innovation et son désir passionné d’aider les golfeurs de tous acabits à mieux profiter de leur expérience au golf sont emblématiques de sa contribution au sport.

« Même si Bob Vokey est demeuré très fier de ses origines québécoises, son influence sur le l’industrie mondiale du golf est tout simplement remarquable », a expliqué Diane Dunlop-Hébert, la présidente du comité du Temple de la renommée du golf du Québec. « Le nom de Vokey est synonyme de savoir-faire et, dans l’histoire contemporaine des manufacturiers de bâtons de golf, aucun autre concepteur n’a mérité la confiance d’autant de joueurs de grand renom. Son influence sur le golf en général est tout à fait extraordinaire et il mérite hors de tout doute d’être intronisé au Temple de la renommée du golf du Québec. »

À propos de Bob Vokey


Bob Vokey est né à Montréal en 1939. C’est aux étés qu’il a passés avec son père, un outilleur-ajusteur qui aimait le golf et s’amusait à modifier son équipement, qu’il attribue ses premiers pas dans la conception de bâtons.

Jeune athlète, il a pratiqué trois sports : le hockey, le baseball et le football. Son talent l’a d’ailleurs amené à être recruté chez les professionnels par la United Football League (UFL) dans laquelle il a joué un an comme botteur, receveur et défenseur des Québec Rifles. Il est ensuite parti vivre dans le sud de la Californie en 1965 où il a travaillé comme installateur de lignes téléphoniques chez AT&T. C’est à cette époque que s’est développée sa passion tant pour le golf que pour l’équipement dont les joueurs ont besoin pour atteindre leur plein potentiel.

En 1976, Robert Vokey a décidé de donner libre cours à sa passion en ouvrant le « Bob’s Custom Shop » où il fabriquait des bâtons et les réparait. Dans sa communauté, le nom de « Bob Vokey » est rapidement devenu synonyme d’une confection et de services de qualité.

En 1986, Bob Vokey s’est joint comme fabricant principal de bâtons au département d’équipement de tournois de TaylorMade. Il a eu l’occasion d’y rencontrer certains joueurs comme Lee Trevino, Seve Ballesteros et Mark O’Meara et de travailler avec eux.

En 1991, il s’est joint au Founders Club et sa réputation s’est encore raffermie auprès des meilleurs joueurs, incluant Lanny Wadkins et Peter Jacobsen, auxquels il offrait des produits de grande qualité comme les fers TV-1 ainsi que les bois en métal Founders Forged et Fresh Metal Plus.

C’est en 1996 qu’il a accepté l’offre de Terry McCabe, le concepteur de bâtons en chef chez Titleist, pour se joindre à l’équipe de recherche et développement et au département des tournois. Son premier projet a été de participer à l’achèvement du bois 975 de Titleist qui est devenu le bois #1 du circuit de la PGA dès 1996.

Peu de temps après, le PDG de Titleist, Wally Uihlein, lui a confié la responsabilité de toute la production de cocheurs de l’entreprise. Le cocheur 456.14 a été le premier de la gamme Vokey utilisé sur le circuit de la PGA au début de l’été 1997 et il a été offert au grand public dès 1998.

Les innovations proposées par Vokey dans la conception des cocheurs ont introduit les notions de « surface de rebondissement » et « d’affûtage » dans le vocabulaire de l’équipement de golf. Les cocheurs de la Série Vokey 400 ont mis la meilleure conception de produits faits sur mesure au service des plus grands joueurs de ce monde. De 2000 à 2004, les bâtons des séries 200 et 300 sont venus compléter cette gamme de produits. Depuis 2004, les cocheurs Vokey sont reconnus pour leur qualité exceptionnelle et sont les plus utilisés du circuit de la PGA.

En 2005, Vokey a de nouveau innové en lançant le processus « Spin Milled » de coupe des rainures. Ce faisant, les cocheurs Vokey sont devenus les meilleurs sur le marché américain en 2009 et ils occupent d’ailleurs cette place de meneur de l’industrie depuis 2011.

Vokey et son équipe ont continué de se concentrer sur l’innovation de leur produit et, en 2016, une nouvelle technologie basée sur « le centre de gravité progressif » a été mise en marché avec les modèles Spin Milled 6. Cette technologie représente une autre avancée dans la conception des cocheurs, d’un affûtage personnalisé de la semelle jusqu’aux rainures taillées avec la technologie Spin Milled, en passant par un centre de gravité progressif positionné spécifiquement selon l’angle de frappe. Chaque innovation s’inspire directement de l’engagement de Bob Vokey qui s’est donné comme mission de fabriquer les meilleurs cocheurs possible.

 

Membres intronisés au Temple de la renommée du golf du Québec

Pierre Archambault (1944 - ) intronisé en 2017

Gordon Baxter Taylor (1909 – 1999) intronisé en 1996
Adrien Bigras (1938 - ) intronisé en 2005
Jack Bissegger (1932-2009) intronisé en 2019
Jocelyne Bourassa (1947 -) intronisée en 1996
Mario Brisebois (1953 -) intronisé en 2018
Graham Cooke (1946 -) intronisé en 2008
Judy Darling-Evans (1937 -) intronisée en 1998
Pat Fletcher (1916 – 1985) intronisé en 1998
André Gagné (1944 - ) intronisé en 2016
Damien Gauthier (1913 – 1999) intronisé en 2000
Christopher Howard Gribbin (1921 – 2012) intronisé en 1996
Mary Ann Hayward (1960 - ) intronisée en 2011
Stanley Horne (1912 – 1995) intronisé en 1996
Jules Huot (1908 – 1999) intronisé en 1996
Les huit frères Huot - intronisés en 1996
Karl Kaspar Keffer (1882-1955) - intronisé en 2016
Bill Kerr Sr. (1911 – 1997) intronisé en 1997
Albert Henri Murray (1887 - 1974) intronisé en 1996
Charles Richard Murray (1882 – 1939) intronisé en 1996
Jacques Nols (1945 - ) intronisé en 2012
Debbie Savoy Morel (1953 -...) intronisée en 2017
Daniel Talbot (1953-…) intronisé en 2019
Robert "Bob" Vokey (1939 - ) - intronisé en 2017